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Antropologia: Strumenti di pietra già prima di Homo

Pubblicata il 08/09/2010

Sul numero del 12 Agosto di "Nature" è stata pubblicata una scoperta che prova che l’Australopithecus afarensis, la specie a cui appartiene la famosa Lucy, già 3,4 milioni di anni fa utilizzava strumenti litici per macellare le carcasse di grandi mammiferi e cibarsi di carne e midollo. Quindi l'utilizzo di strumenti di pietra iniziò circa un milione di anni prima di quanto si pensasse, e non è una pratica appartenuta solo ai più antichi rappresentanti di Homo. La prima testimonianza di ciò è il ritrovamento a Dikika in Etiopia (vicino a dove si scoprì la cosiddetta Figlia di Lucy) di ossa animali fossilizzate che presentano chiari segni di taglio, scorticamento e percussione: le analisi  hanno dimostrato che i segni furono prodotti prima che le ossa fossilizzassero, e dunque non si tratta di danni recenti; inoltre, in un taglio è stato rinvenuto un frammento di pietra verosimilmente perso durante il processo di macellazione. E però ancora difficile stabilire se le afarensi fossero in grado di produrre questi strumenti da soli o se semplicemente adoperassero allo scopo pezzi di roccia naturalmente appuntiti. La cosa importante è comunque il fatto che se afarensis usava degli strumenti per procurasi un’alimentazione ad alto valore energetico, come sono la carne e il midollo osseo, questo ha delle importanti implicazioni a livello evolutivo sia per quanto riguarda l’aspetto fisico, che per il  comportamento. Infatti, una volta che i nostri antenati iniziarono ad adoperare attrezzi per scarnificare le carcasse di grandi animali iniziò anche la competizione con gli altri carnivori, e questo necessariamente portò all'organizzazione in un team di lavoro aumentando l’interazione sociale tra i membri del gruppo. 


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